Durlet

Over ons

Leer, een product getekend door de natuur

Leer is een natuurproduct. Dat betekent dan ook dat er geen twee identieke stukken leer zijn. En het is net dat waar de leerliefhebber van houdt: de levendige nerfstructuur en kleurnuances die eigen zijn aan elk stuk leer. Ook natuurlijke eigenschappen als nekplooien, kleine vergroeide littekens, open ruwe nerfplekken, mestvlekken, insectenbeten, buikstrepen of een ruglijn kunnen merkbaar zijn; zij dragen bij tot de diepte en natuurlijke, warme en levendige schoonheid van het leer. Om leder beter te begrijpen leggen we graag het looiproces uit waarmee dit mooie natuurproduct tot stand komt.Alles is een verhaal van selectie. Durlet werkt om te beginnen samen met de hoogst aangeschreven leerlooierijen in Europa. Via een gespecialiseerd proces maken zij van uitgeselecteerde dierenhuiden een amalgaam van leersoorten, en enkel een selectie daarvan komt in aanmerking voor verwerking door Durlet.

Het looiproces start met het ontharen en ontvetten van de huiden. Daarna worden ze gesplit in een volnerflaag en een splitlaag. Durlet gebruikt enkel de volnerflaag. De volle nerf is de opperhuid die het leer sterk en rekbaar maakt. De zichtbare nerfstructuur, poriën, huidplooien en kleurschakeringen van de bovenlaag geven

het leer zijn natuurlijke karakter. De splitlaag (croûte of splitleer) is van minderwaardige kwaliteit. Splitleer wordt na het looien samengeperst, geprint en bespoten met een kleurlak. De volnerfhuiden worden gelooid – een bewerking met conserveringsmiddelen – en ondergaan vervolgens een strenge selectie: enkel de beste kwaliteiten komen in aanmerking voor de leersoorten die Durlet aanwendt.

De volgende stap in het looirproces is een door-en-door-vatverving. Historisch met anilinekleurstoffen, vandaar de term “anilineleer”. Gedurende een langdurige impregnatie in vaten dringen pigmenten dwars door de vezels, waardoor het leer door en door gekleurd wordt. De samenstelling van het pigment is op basis van een eigen Durlet receptuur. Om zeker te zijn van een homogene kleur, worden voor eenzelfde meubel of salon steeds huiden uit hetzelfde verfbad gebruikt. Vervolgens worden de huiden gedroogd. Daarna zijn ze hard en stijf. Hun souplesse komt terug door een volgende stap, het walken. Daarbij worden ze in trommels rondgedraaid tot ze weer zacht zijn. In combinatie met de dikte van het leer bepaalt men hier ook de mate waarin de nerfstructuur een meer of minder uitgesproken korrel vertoont.

Leer dat geen verdere behandeling meer krijgt, heet zuiver anilineleer. Het is puur, op en top natuurlijk, en is herkenbaar aan zijn warme en zachte touché, zijn intacte nerfbeeld, zijn open poriën en zijn natuurlijke kleurnuances. Wel is het relatief kwetsbaar. Om verkleuring, krassen en vlekken te voorkomen, krijgen de anilineleersoorten Elite, Velluto, Nubo en Gaucho uit de Durlet-collectie een extra bescherming door materialen die tijdens de looiing zelf ingezet worden.

Semi-anilineleer wordt wel behandeld. Een kleurende finishlaag beschermt het leer, maar zorgt dat de natuurlijke eigenschappen zichtbaar blijven. Semi-anilineleer van Durlet wordt gecommercialiseerd als Durlet Basis of Premium, Chamo, Scala, en Polo (resp. 1,5 en 2,2 mm dik). Semi-anilineleer kan ook licht bijgeprint worden met een reliëfplaat die het nerfbeeld herhaalt om storende merk- en littekens minder zichtbaar te maken. Het printen vermindert de natuurlijke look, maar tast de volnerflaag niet aan. Het leer behoudt dus wel zijn sterkte en zijn natuurlijke aspect. Daarom voldoen deze leersoorten aan de kwaliteitseisen van Durlet. Bijgeprint semi-anilineleer in de Durlet collectie: Leder Royal en Leder Nappa (resp. 1,3 en 1,8 mm dik).

Er bestaat ook nog een breed gamma aan leersoorten die niet voldoen aan de kwaliteitseisen van durlet, zoals bvb. sterk gecorrigeerd of geschuurd leer of gepigmenteerd leer of zelfs splitleer. De kwaliteitsproblemen die zich na verloop van tijd met dergelijke leersoorten voordoen, zijn meestal (maar niet enkel) het zogenaamde “cracqueleren”, een fenomeen waarbij de bovenste kleurlaag loskomt van de huid zelf en zo scheuren of barsten begint te vertonen. Daarmee is ook direct de verklaring gegeven waarom het duurste maar gevoeligst leer het mooist veroudert. Er ligt geen zware artificiële extra laag op de huid die zich bijgevolg ook niet kan onthechten. Ma.w. hoe minder de bovenste laag van het leer bewerkt wordt, dus hoe natuurlijker het leer gelaten wordt, hoe mooier het zal verouderen.